12/7/2023

Ventajas del código abierto

El software de código abierto, también es conocido como "software libre" u "open source software" que tiene el mismo significado en inglés.

Arturo Pardo

Estas son las ventajas del código abierto

El software de código abierto, también es conocido como "software libre" u "open source software" que tiene el mismo significado en inglés. 

Se refiere a programas de computadora cuyo código fuente es accesible y modificable por cualquier persona. Esto significa que los usuarios tienen la libertad de ver, estudiar, modificar y distribuir el código fuente del software de acuerdo con los términos de la licencia de código abierto bajo la cual se distribuye.

Dentro de los software de código abierto que actualmente gozan de mucha popularidad se incluyen el sistema operativo Linux, el navegador web Mozilla Firefox, la suite de oficina LibreOffice y el lenguaje de programación Python, entre otros.

¿Qué caracteriza al software de código abierto?

Las principales características clave del software de código abierto son las siguientes:

Acceso al código fuente

Los usuarios tienen acceso al código fuente del software, lo que les permite comprender cómo funciona y realizar modificaciones si es necesario.

Esto es un requerimiento básico dentro de los principios fundamentales que rigen el movimiento del código abierto. 

Estos principios promueven la transparencia, la libertad y la colaboración, y la accesibilidad al código fuente es esencial para respaldar estos valores.

Distribución gratuita

La mayoría del software de código abierto se distribuye de forma gratuita, lo que lo hace accesible para una amplia audiencia. Esta posibilidad es una motivación para quienes apenas están por aprender del proceso y quieren tomar el camino más accesible para comenzar. 

De hecho, el acceso al código fuente brinda una oportunidad invaluable para la educación y el aprendizaje. Los estudiantes, desarrolladores y entusiastas de la tecnología pueden estudiar el código para comprender cómo funcionan los programas, aprender mejores prácticas de programación y mejorar sus habilidades.

Modificación y personalización

Los usuarios pueden modificar el software para adaptarlo a sus necesidades específicas, lo que brinda un alto grado de flexibilidad. Los usuarios pueden ver cómo se implementan las funciones, qué datos se recopilan y cómo se procesan. Esto aumenta la confianza en el software y ayuda a garantizar que no haya características ocultas o maliciosas.

Licencia abierta

El software de código abierto se distribuye bajo licencias que garantizan que las libertades mencionadas anteriormente se mantengan. Esto quiere decir que los usuarios tienen la libertad de ejecutar, copiar, distribuir y modificar el software de código abierto sin restricciones significativas, lo que respalda la idea de la libertad de software.

Algunas licencias populares incluyen la Licencia Pública General de GNU (GPL) y la Licencia MIT.

Comunidad de desarrollo

Muchos proyectos de código abierto tienen una comunidad activa de desarrolladores y usuarios que colaboran, resuelven problemas y comparten conocimientos. Los desarrolladores de todo el mundo pueden contribuir al software, lo que a menudo resulta en mejoras constantes y actualizaciones más rápidas.

Las ventajas del software de código abierto

Algunas de las características ya mencionadas también representan significativamente las ventajas de este tipo de software pero, en resumen, significan transparencia, colaboración y portabilidad (la compatibilidad con múltiples sistemas operativos). La flexibilidad que representa también significa innovación, pues le permite a los desarrolladores experimentar y crear nuevas características.

Todas estas ventajas han llevado a la creación de una amplia gama de herramientas y aplicaciones de código abierto utilizadas en diversos campos, desde el desarrollo de software hasta la investigación científica y la administración de servidores.

¿Cómo puedo aprender software de código abierto?

Aprender sobre software de código abierto puede abrirte oportunidades profesionales en la industria de la tecnología, ya que muchas empresas utilizan y contribuyen a proyectos de código abierto.

Dado que el código abierto no depende de una sola entidad o empresa, es menos propenso a la obsolescencia repentina. Los proyectos de código abierto tienden a tener una vida útil más larga, por esto es de gran utilidad aprender de código abierto.

Para empezar a contribuir escribiendo código, aprender a programar es fundamental. Elegí un lenguaje de programación que se utilice en el proyecto que te interesa y adquirí habilidades de programación. 

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